Harmonium
Si on avait besoin dune cinquieme saison


5.0
classic

Review

by Jethro USER (5 Reviews)
October 15th, 2010 | 579 replies


Release Date: 1975 | Tracklist

Review Summary: Vous ne savez pas ce que les paroles veulent dire? Peu importe, il suffit de savoir ce que la musique veut dire.

Harmonium est un groupe de prog folk qui s’est formé * Montréal, Québec en 1973. Le groupe aura sorti trois albums studio et un double album ‘Live’ avant de se démembrer en pleine gloire en 1978, après un court mais fructifiant cinq ans de durée de vie. Le groupe débute en simple trio dirigé par le compositeur, guitariste chanteur Serge Fiori, avec Michel Normandeau * la guitare, accordéon et voix, et Louis Valois * la basse et aux quelques passages de piano. Ils sortent un premier long jeu éponyme qui donne dans un folk rock accessible, hautement mélodique agrémenté d'une légère touche de rock progressif. Harmonium (l’album) fût dominé par la guitare sèche, ainsi que d'intéressants arrangements de flûte, de piano et de flugelhorn. Un batteur y figurait * titre d’invité. Leur style s’est encore plus rapproché d’un rock progressif * caractère symphonique mais léger pour ‘Si Nous Avions Besoin d’une Cinquieme Saison’ (Ils n'y perdent toujours pas de vue leurs racines de prog-folk éthérique). En effet, la clarinette, le saxophone, le mellotron et divers synthétiseurs sont ajoutés pour, et Harmonium se renforcit donc de deux musiciens supplémentaires, raffinant leur son et précisant leur prédilection pour de la musique recherchée et introspective, dont la qualité n'a rien * envier aux plus fameux des groupes Britanniques de l'époque tel Genesis, Camel, Jethro Tull, etc.

L’album a ceci de particulier qu’il n’y a pas de batterie, ce qui vient renforcer l’impression de douceur qui se dégage de l’album. L’absence de percussions est superbement compensée par la rythmique des guitares. La sonorité pourrait se comparer * 'Trespass’ de Genesis, ou du moins, le côté doux de ce dernier. Le genre rock progressif symphonique est encore plus audacieux, et plus exploité sur leur troisième album intitulé l’Heptade, un majestueux double album concept plein orchestre, et cette fois ci avec un talentueux batteur * temps plein. L’Heptade sera immortalisé sur leur double album live ‘En Tournée’.

Pour les besoins de ce deuxième album, Harmonium propose une musique paisible et subtile, aux ambiances tantot pastorales, tantot romantiques. En plus de la captivante voix de Fiori, la guitare * douze cordes et les jeux de basse mélodiques sont ici tout aussi prédominants que pour leur premier album, mais l’arrivée des nouveaux musiciens apporte une dimension plus profonde, plus chaleureuse, et leur créativité, leur sensibilité en bénéficient largement. Cette nouvelle configuration donne au groupe plus de possibilités qu'ils exploitent * bon escient, et ils explorent beaucoup plus les jeux d’harmonie musicale et vocale, poussent encore plus loin l'audace et sortent résolument des sentiers battus. Pour Harmonium, composer de la musique recherchée et créer des textures originales et des paysages musicaux aventureux était une seconde nature. Ils ne sont pas allé vers le prog; C'est le prog qui est allé vers eux. Donc, ils ont vite su s'éloigner de la facilité, c'est-*-dire des sonorités radiophoniques présentes sur leur premier album. Doté d’une voix chaleureuse et inimitable qui se prête parfaitement * leur musique, Serge Fiori chante en Français par amour pour sa langue natale. Les barrières de langage ne devraient pas faire le poids, puisque Fiori sait se servir de sa voix comme d’un instrument.

'Si Nous Avions Besoin d’une Cinquieme Saison' est un genre d’ode * la nature. Chaque chanson correspond * une saison, la dernière étant une cinquième saison imaginaire. Chacune des compositions, chaque arrangement et leur musicalité pleine d'assurance rendent la musique magique * tout instant. L’album ouvre avec un inoubliable solo de flûte rehaussé d’harmonies vocales vite devenues leur marque de commerce. ‘Vert’ représente le printemps, et est un bon indice sur ce qui se déroulera dans l’aventure. ‘Dixie’ célèbre l’été avec son entraînant rythme Jazz bien alimenté d’une ligne de piano style Honky-Tonk qui fait la fête avec une clarinette enjouée, le tout dans un rythme uptempo. On se croirait dans un cabaret des années '50. ‘Depuis l’Automne’ contient un ton mélancolique bien rendu par de sombres mellotrons annoncant la grisaille de l’automne. Les harmonies vocales entre Fiori et Normandeau sont empreintes de nostalgie et comme toujours, sont plus que convaincantes. ‘En Pleine Face’ représente la saison morte avec ses synthétiseurs froids et l’émotion des vocales de Fiori, toujours bien amenée. L’impression de l’hiver est bien capturée avec ses synthétiseurs sombres et froids, son allure folk et ses textures éthériques. Finalement, ‘Histoire sans Parole’ se pointe avec ses 17 glorieuses minutes instrumentales qui passent plus vite que le printemps, tellement c’est grandiose. C’est la chanson clé de l’album, et la plus ‘progressive’. C’est une œuvre symphonique, atmosphérique fortement influencée par Tony Banks (Genesis). C’est difficile de décrire * quel point cette pièce est un chef d’œuvre.

Si vous recherchez un rock progressif pompeux et prétentieux, ne vous attardez pas autour de Harmonium. Leur but n’a jamais été d’accomplir des mouvements de virtuosité, mais plutôt de peindre des toiles avec de belles couleurs pastel comme nous le suggère le couvert. Avec la sortie de leur album concept l’Heptade’, la réputation du groupe dépasse largement les frontières du Québec. Ses tournées de spectacle les emmènent au Canada Anglais, en Europe et aux U.S.A. On dit parfois qu’il vaut mieux partir en pleine gloire, et c’est ce qu’a fait Harmonium, précisément au moment où une carrière internationale se mettait en place. Il est fort * parier que l’avènement du virage punk/new-wave des années 80 * venir, y était pour quelque chose. Quand on découvre Harmonium, on s’apercoit qu’ils sont beaucoup plus qu’un groupe obscur puisqu’ils ont laissé leur marque dans le rock progressif classique et ce, d'envergure internationale. À vous de les découvrir.

Nota Bene: Each and every * that you see are an 'a' with an ''accent grave'' on it. These accents are not translated by Sputnik.


user ratings (149)
Chart.
4.4
superb

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Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

As you can see, I've chosen to write in French to all of you opened minds, too bad for the rest. I'm not the only user who wrote in the language of Molière, so yeah. I'm there if you have any further questions about this fabulous french canadian group.

SowingSeason
Staff Reviewer
October 16th 2010


16013 Comments


what? i thought you had way more than 4 reviews?

anyway, yeah i didn't understand any of this. for all i know it could be well written.

Digging: Yellowcard - Lift a Sail

Irving
Staff Reviewer
October 16th 2010


7283 Comments


Desole Jethro, mais je pense qu'il n'est pas suffit de savoir ce que la musique veut dire. Vous avez tort.

Digging: U2 - Songs of Innocence

SowingSeason
Staff Reviewer
October 16th 2010


16013 Comments


"Dear Jethro, my pencil nest is suffering a savior what music is dire. Tort."

sowinginterpretations.com

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

@Sowing; Well, I actually have 11 reviews under the ProgJect account. I had only 4 on my own, but Nagrarok took one of these, improved it and added it for ProgJect. Voilà.

Irving
Staff Reviewer
October 16th 2010


7283 Comments


Close, Sowing!

On a more serious note, my French sucks but I think I can read enough to know that this review has an 83% probability of being well-written (so, pos). But please, en anglais pour le prochain fois s'il vous plait, Jethro.

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

Dear Jethro, my pencil nest is suffering a savior what music is dire. Tort."

traduction = ......?



pizzamachine
October 16th 2010


12571 Comments


Pour féliciter! Pos.

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

Irving, don't be afraid: This is an exception. Band is like me from Montreal, and I wanted to make me happy in writing that way.

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

Thanks for the pos guys, mucho appreciado!

SowingSeason
Staff Reviewer
October 16th 2010


16013 Comments


i'll say one thing about this review: i never could have written it.

pizzamachine
October 16th 2010


12571 Comments


Spanish now hahaha!

Irving
Staff Reviewer
October 16th 2010


7283 Comments


Hahahah okay then fair enough. I haven't been in Canada long enough to have fully picked up la belle langue, but this is - oddly - decent practice for me. Silver lining in every cloud!

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

hahaha...Unlike me SS, for it's the easiest way for me to produce a review. Fast and easy!

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

jethro how much did rush cost in the 80s

would you be willing to send me a power windows shirt if you have one

Well If my memory is good, A Rush concert in the late 80's was like ..maybe 20$ max. And for the t shirt, I'm sorry. It doesnt exist anymore...dust in the wind haha



Xenophanes
Emeritus
October 16th 2010


10594 Comments


I love you for this by the way. Fucking Pos bro, fucking pos.

Digging: Grouper - Ruins

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

no worries Sonic, I paid 2 x 165$ (my gf and I) for Peter Gabriel in 2003

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

Hey Xeno brosky! Thanks a bunch for your enthusiasm!

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

330$ for a god, it's a big deal.

Jethro42
October 16th 2010


12440 Comments

Album Rating: 5.0

http://www.youtube.com/watch?v=o8xGLOw7yuU
http://www.youtube.com/watch?v=pQbInzQB8SE

Here are two highlights from this album. 'Histoire sans Paroles' and 'Depuis l'Automne'.

http://www.youtube.com/watch?v=axi3jpktVSo
http://www.youtube.com/watch?v=CWbGmhwHmS8



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